重新评估新时代技术性贸易措施的价值


——基于可持续性标准的视角


技术性贸易措施是一国为了维护国家安全,保护人类和动植物的生命健康安全,保护环境,防止欺诈行为等目标而制定/实施的技术性措施,包括技术法规、标准、合格评定程序等;这些技术性措施对国际贸易造成了障碍,被称为技术性贸易壁垒。这些技术性贸易措施通常表现为各类技术性的法律法规、标准、认证认可、检验检疫程序、注册批准程序等不同形式。其中既有政府部门制定实施的,比如技术法规,也有非政府部门制定实施的各类标准和合格评定程序。当前国际贸易中有一类非政府机构制定的、以可持续发展为目标的标准正在对国际贸易产生越来越大的影响,这些标准相对于政府部门制定的标准,被统称为私营标准,因为其关注可持续发展目标,也被称为可持续性标准。

十九大报告明确指出“中国特色社会主义进入了新时代,我国社会主要矛盾已经转化为人民日益增长的美好生活需要和不平衡不充分的发展之间的矛盾”,并从战略高度提出了“国家治理体系和治理能力现代化”的要求。技术性贸易措施无论是从满足人民对美好生活的需求还是提升国家治理体系和治理能力现代化方面都具有重要意义,其中可持续性标准将发挥重要作用。

技术性贸易措施的双刃剑作用

WTO允许成员为了维护合法目标而采取技术性措施,但同时要求技术性贸易措施必须遵守非歧视原则、透明度原则和贸易影响最小化原则,即成员采取的措施必须对国内和国外产品一视同仁,不能歧视。因此,无论对于国际贸易,还是对于企业竞争力,技术性贸易措施都具有双刃剑的作用,合理利用技术性贸易措施,也有助于我国相关产业和企业竞争力的提升,维护我国合法的贸易利益,有效解决相关的贸易摩擦,具体体现在以下几个方面:

1.技术性贸易措施对我国出口的影响

对于出口而言,国外技术性贸易措施可能给我国出口带来障碍,比如有的国外的技术法规直接限制或禁止我相关产品出口,直接造成无法出口;有的国外的认证要求直接提高我国相关产品的出口成本,有的国外的技术法规或标准的实施对企业的技术能力提出更高要求,可能需要采取国外的专利技术或者进口国外的零部件或原材料才能出口,增加了企业的成本,影响我出口企业和产品的竞争力。

但如果我国企业能够通过创新等各种方式,达到国外技术性贸易措施的要求,又可能突破壁垒,提升企业自身和产品的竞争力,并进一步扩大市场份额,获得更多贸易机会。

此外,国外技术性贸易措施有时也可以通过出口企业的高标准传递到国内相关产业,同时带动国内相关产业的升级和发展。

2.我国采取技术性贸易措施可以发挥的作用

我国建立并完善技术性贸易措施体系,一方面可以有效维护我国的国家安全、保障人民群众的生命健康安全,特别是确保食品安全,保护环境,保护动植物的健康与安全,防止欺诈行为等;另一方面,也可以通过技术性贸易措施设立客观的技术性要求,推动我国相关产业的健康可持续发展。

此外,我国还可以在一些技术领先的领域通过技术性贸易措施来提升企业的国际净化增利,也可以借鉴国际经验,合理利用技术性贸易措施来调整贸易利益。

3.加强技术性贸易措施领域国际合作的重要价值

由于技术性贸易措施的重要性及其对贸易可能产生的影响,因此,加强技术性贸易措施领域的国际合作对于减少技术性贸易措施的不利影响就显得特别重要。例如,如果我们能更好参与国际标准的制定,在国际标准中反映我国企业和产业的利益诉求,就可以减少其他成员参照国际标准采取的技术性措施对我国出口的限制作用;如果我国可以与其他国家就某些标准达成合格评定结果的互认,就可以帮助我国出口企业减少国外重复认证带来的成本,减轻企业负担,为企业创造更好的营商环境(当然我们也需要同时认可进口国的合格评定结果)。

更进一步,如果我国能够进一步推动我国的标准“走出去”,也将进一步推动我国相关产品和服务的出口,为企业创造更多机会,意义特别重大。

4.合理利用技术性贸易措施来反制国外不公平贸易壁垒

对于国外对我国产品采取的不合理的技术性贸易措施,有时通过正常的沟通渠道无法快速有效解决,此时可以通过合适的技术性贸易措施来加以反制,经常被证明是有效解决贸易摩擦的重要手段。

新时代可持续性标准的意义与价值

可持续性标准作为技术性贸易措施的重要组成部分,在新时代具有重要的意义和价值。

1.可持续性标准有助于满足人民对美好生活的追求

新时代,我国主要矛盾是人民对美好生活的需求与不平衡不充分发展之间的矛盾,其中包括人民对于产品安全特别是食品安全、环境保护、空气质量等各种与可持续发展相关的需求,此时可持续性标准就可以发挥重要的作用。

可持续性标准往往从一些社会公众关心的问题出发,回应社会公众和消费者等利益相关方对可持续发展的期望和诉求,并提出一些先进的理念和做法在企业中推广,以期实现其积极的目标。其中有些标准对于引导行业健康可持续发展具有积极的作用,也赢得了部分市场和消费者的认可,成为事实上的市场准入基本条件。

这些可持续性标准相较政府部门的技术法规、标准或合格评定程序,往往更加灵活、高效,快速回应公众的需求,是政府部门技术性贸易措施的有效补充,特别是对于政府规制涉及较少的领域,对满足人民对美好生活的追求,改善不平衡不充分发展发挥积极作用。

当然也需要认识到可继续性标准由于其自身特点所存在的一些问题和不足,由于此类标准往往不受政府部门的监管,也不在WTO的通报之中,缺乏透明度,特别是在科学合理性和协调性方面也经常存在一些问题,对国际贸易的影响不可小视。

2.可持续性标准是治理体系的重要组成部分

国家治理体系和治理能力现代化,与我国当前推行的转变政府只能,深化政府“放管服”改革是一脉相承的。在政府简政放权,把不该管的事项交给市场或社会,把工作重点和更多行政资源转向加强事中事后监管和提供公共服务的过程中,一些领域可能会出现管理的空档,此时,可持续性标准就可以发挥重要的作用。并且可持续性标准通常由非官方机构制定并实施,也是非官方机构参与国家治理体系建设并发挥作用的重要方式。

当然我们在重视可持续性标准积极作用的同时,也必须重视可持续性标准的科学性、协调性和透明度等问题,以有效发挥其积极作用,减少负面影响。


作者单位:对外经济贸易大学


责任编辑:DJ

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